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Data de Publicação: 02/12/2016
O EFEITO DONORA

José Carlos Buch

 

No quarto episódio da fascinante série “The crow”, disponível no Netflix,  que retrata a história biográfica da família real do Reino Unido,  é reproduzido um fato verdadeiro ocorrido em Londres no início do mês de dezembro de 1952, que ficou conhecido como “Nuvem tóxica deDonora”. Antes de descrever o sucedido em Londres, é importante relatar o ocorrido quatro anos antes. Em 1948, uma nuvem tóxica produzida por uma inversão térmica propiciou a formação de uma densa nuvem que causou a morte de 20 pessoas e problemas de saúde a outras 7.000,na pequena cidade industrial de Donora, situadano Estado da Pensilvânia, condado de Washington e que,  à época possuía uma população de pouco mais de 14.000 habitantes. Setenta anos depois, o acidente foi descrito pelo New York Times, como uma das piores catástrofes do meio ambiente da historia dos Estados Unidos. A nuvem se formou nas primeiras horas da manhã do dia 27 de outubro de 1948 e perdurou até o dia 31 do mesmo mês, causando problemas de irritação na garganta e respiratórios na população. O fenômeno foi atribuído à inversão térmica provocada pelos gases formados por flúor de hidrogeno e dióxido de enxofre expelidos pelas chaminés das indústrias DonoraZinc Works e American Steel &Wire, ambas do grupo U.S.Steel. A Cruz Vermelha determinou a instalação de centros de atendimento em vários pontos e a U.S. Steel jamais assumiu a responsabilidade pela catástrofe, alegando tratar-se de “um ato de Deus”, até que em 1951, concordou em pagar uma indenização de 235 mil dólares a cerca de oitenta vitimas. A empresa ainda respondeu a 130 outros processos que exigia uma indenização de 4.6 milhões de dólares. A nuvem de Donora foi um dos incidentes naturais que marcou a preocupação do povo americano quanto à exposição a elevados níveis de contaminação, levando os ecologias a proporem a aprovação de uma lei de proteção ao meio ambiente aprovada em 1970 e, que ficou conhecida como Clean Air Act(Lei do ar limpo). Mas, voltando a Londres, o nevoeiro decorrente de severa poluição atmosférica teve inicio em 5 de dezembro de 1952 e só se dissipou após o dia 9. O fenômeno foi considerado como um dos piores impactos ambientais até então, sendo causado pelo crescimento incontrolado da queima de combustíveis fósseis na indústria e nos transportes. Acredita-se que o nevoeiro tenha causado a morte de 12.000 londrinos, e deixado outros 100.000 doentes.No início daquele mês de dezembro, uma frente fria chegou a Londres e fez com que as pessoas queimassem mais carvão que o usual no inverno. O aumento da poluição do ar foi agravado por uma inversão térmica, causada pela densa massa de ar frio. O acúmulo de poluentes foi crescente, especialmente de fumaça e partículas do carvão que era queimado. A densa fumaça negra chegou aimpossibilitar o trânsito de automóveis nas ruas e motivou o cancelamento de todas as atividades culturais da cidade(cinema, teatro, etc). O saldo final da inversão térmica foi de 8.000 mortes,a maioria crianças, em decorrência das infecções de pulmão, principalmente broncopneumonia. A exemplo de Donora, surgiram movimentos ambientais que foram determinantes para as autoridades inglesastomarem medidas quanto ao uso de combustíveis sujos na indústria e banindo a fumaça negra. Nos anos seguintes, uma série de normas legais como o Clean Air Actem 1956 e o Clean Air Actem1968, restringiu a poluição do ar.O carvão que vitimou a população londrina, além de enxofre, contém metais pesados e altamente tóxicos como mercúrio, cádmio, níquel, arsênio, entre outros.Os históricos e trágicos episódios provocados pela nuvem negra de Donora e Londres, ao que tudo indica não conseguiram sensibilizar alguns países, notadamente a China e seusgrandes centrosindustriais que, em pleno século XXI,  transformam o dia em noite,  por conta da cortina densa de nuvem tóxica.

 

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